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Seguridad durante las fiestas

El uso de las luces decorativas, el cuidado inapropiado de los árboles de Navidad naturales, las candelas encendidas sin supervisión, el uso de chimeneas y cocinas incrementan el riesgo de muertes y lesiones relacionadas con incendios en el hogar durante las Fiestas. La U.S. Fire Administration (Administración de Incendios de EE.UU.) (USFA, por sus siglas en inglés) estima que los incendios que se producen durante la temporada de Fiestas causan lesiones a 2,000 personas y daños por más de $500 millones.

Cocinar es la causa principal de los incendios residenciales en EE.UU. y cerca del 30 por ciento de los incendios en el hogar se inicia en la cocina, de acuerdo con la National Fire Protection Association (Asociación Nacional de Protección Contra Incendios) (NFPA, por sus siglas en inglés). Con frecuencia, los incendios en la cocina son el resultado de la falta de supervisión al cocinar y de errores humanos. Además, la NFPA informa que el 14 por ciento de los incendios por candelas en EE.UU. ocurre en diciembre.

El Montgomery County Fire and Rescue (Departamento de Bomberos y Rescate del Condado de Montgomery), en asociación con Kidde y otros expertos en seguridad, recomienda las siguientes medidas de seguridad para prevenir incendios residenciales y reducir el riesgo de lesiones personales:

Luces y candelas

Luces y candelas

  • Decore su árbol utilizando únicamente luces y cables aprobados por UL (Underwriters' Lab Inc.). Revise que las luces no tengan filamentos expuestos o gastados, conexiones flojas o enchufes quebrados. No sobrecargue los cordones de extensión.
  • Riegue los árboles de Navidad con frecuencia para mantenerlos húmedos, ya que los árboles secos constituyen un riesgo de incendio. Siempre desconecte las luces del árbol de Navidad y los juguetes y trenes electrónicos antes de salir de su hogar o de ir a dormir.
  • Planifique cuidadosamente el lugar donde colocará su árbol. Asegúrese de que se encuentre a una distancia segura de cualquier fuente de calor y que no bloquee las salidas.
  • Seleccione decoraciones navideñas que sean resistentes a las llamas, retardadoras de llama o que estén hechas de materiales incombustibles.
  • Nunca descuide las candelas encendidas y manténgalas lejos de las decoraciones y otros materiales combustibles, incluso los árboles de Navidad.

Cocinar

  • Nunca descuide la comida que está cocinando; ésta es la causa principal de los incendios residenciales.
  • Asegúrese de llevar mangas ajustadas o remánguelas mientras cocina. Las mangas holgadas pueden rozar fácilmente una hornilla caliente e incendiarse con rapidez.
  • Si hay niños en la cocina, ponga las sartenes en las hornillas de atrás y siempre voltee todos los mangos de las ollas hacia la parte trasera de la estufa.
  • Nunca deje en la cocina a un menor sin supervisión. La supervisión de cerca es fundamental, ya sea que los menores ayuden a un adulto a cocinar o estén simplemente viendo.

Árboles

Seguridad durante las Fiestas

  • Cuando seleccione un árbol para Navidad, las hojas de los árboles naturales deben ser verdes y difíciles de quitar de las ramas; además, no deben quebrarse si el árbol está fresco. El tronco debe ser pegajoso al tacto. Los árboles viejos se pueden identificar haciendo rebotar el tronco contra el suelo. Si pierde muchas hojas significa que el árbol ha sido cortado hace mucho tiempo, probablemente se ha secado y presenta un riesgo de incendio. Comprar un árbol artificial resistente al fuego es una opción más segura.
  • Utilice una base ancha y sólida para asegurarse de que el árbol no se caerá. Mantenga su árbol en un recipiente lleno de agua y revíselo diariamente.
  • Nunca queme en su chimenea ramas de árboles de Navidad, madera tratada o papel para envolver. Deseche su árbol inmediatamente después de las Fiestas.
  • Mantenga el árbol lejos de fuentes de calor como chimeneas, calentadores y rejillas de calefacción. Decore su árbol teniendo en mente a los menores. No coloque adornos que puedan quebrarse, que tengan partes pequeñas que puedan desprenderse o ganchos de metal ni coloque adornos que parezcan golosinas o dulces en las ramas inferiores, donde los niños puedan alcanzarlos. Asegúrese de que las luces estén colocadas fuera del alcance de los( niños más pequeños. Además, recorte las ramas inferiores para evitar lesiones en los ojos a los más pequeños.

Otras sugerencias

  • Contrate a un profesional calificado para revisar su sistema de calefacción y sus electrodomésticos antes de las Fiestas para asegurarse de que todo funciona adecuadamente. Haga inspeccionar su chimenea para estar seguro de que no tenga grietas u obstrucciones.
  • Asegúrese de que el conducto de la chimenea esté abierto antes de encender la leña para prevenir que se acumule monóxido de carbono en la vivienda.
  • Elabore un plan de escape y póngalo en práctica con toda su familia. Planifique dos rutas de salida para cada habitación y practique su plan de escape en la noche para imitar la situación más difícil de incendio que podría enfrentar. Nunca ingrese de nuevo a una vivienda en llamas. Asegúrese de que alguien sea responsable de despertar a los niños pequeños y guiarlos a un lugar seguro.
  • Los calentadores portátiles necesitan espacio. Mantenga los materiales que puedan quemarse fácilmente por lo menos a tres pies de distancia de cada calentador.

 

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