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Hoja informativa sobre el cuidado de menores

¿A qué edad estará preparado mi hijo para quedarse solo en casa

Los padres regularmente preguntan "¿Cuándo tendrá mi hijo la edad suficiente para quedarse solo en casa?" Las decisiones que involucran la seguridad infantil van más allá de la ley y requieren una evaluación cuidadosa y realista de qué tan preparado está cada menor.

Ley del estado de Maryland:

  • Los Maryland Child Protective Services Procedures (Procedimientos de Servicios de Protección al Menor de Maryland) (SSA95-13) establecen las siguientes definiciones de "menor desatendido":solo en casa
    • Un niño menor de ocho años que se queda solo o al cuidado de una persona que no es confiable o que es menor de 13 años de edad.
    • Un niño de 8 a 12 años de edad que se queda solo durante períodos largos sin contar con sistemas de apoyo que deben incluir números telefónicos de los padres, de otros miembros de la familia o de vecinos, información sobre seguridad personal y sobre qué hacer en caso de emergencia. Los menores de estas edades no deben estar a cargo de otros niños menores de ocho años de edad.
    • Un menor de 12 años de edad o más que se queda solo durante largos períodos de tiempo o durante la noche o que tiene responsabilidades que exceden sus capacidades, o cuando existe algún factor especial de riesgo, tal como un retraso mental o una discapacidad física que podrían indicar que el menor puede estar en peligro.
    • Un menor que ha sido abandonado.
    • Un menor minusválido de cualquier edad que se queda solo, si su condición constituye un factor especial de riesgo que indica que el menor se encuentra en peligro.
  • La Maryland Family Law (Ley de Familia de Maryland) 5-701(p) establece que NEGLIGENCIA significa "dejar a un niño desatendido o la falta de cuidado y atención adecuados a un menor de parte de alguno de los padres u otra persona que esté a cargo de manera permanente o temporal del mismo o tenga la custodia o responsabilidad de supervisarlo circunstancias que indiquen un daño a la salud o al bienestar del niño o presenten riesgo considerable de daño."
  • Los Montgomery County Child Protective Services (Servicios de Protección al Menor del Condado de Montgomery) definen negligencia como "la omisión habitual de un padre, encargado del cuidado, familia o un miembro de la misma de satisfacer las necesidades básicas, tales como alimentos, ropa, albergue, atención médica, atención a la higiene, oportunidades de educación, protección y supervisión, de un menor de 18 años de edad. Las normas culturales que difieren de las de la mayoría de la comunidad no constituyen negligencia necesariamente." Para presentar denuncias, llame al (240) 777-4417.

Decidir si su hijo está listo para quedarse solo en casa cuando la ley lo permite:

Usted conoce a su hijo y es la persona que mejor puede determinar cuando él o ella están listos para quedarse solos en casa. Deben considerarse factores tales como madurez emocional, sentido común y confianza en sí mismo. Hágase estas preguntas para ayudarse a tomar la decisión:

  • Su hijo, ¿quiere quedarse solo?
  • Su hijo, ¿sabe usar el teléfono?
  • Su hijo, ¿puede echar llave a la puerta y quitarla correctamente?
  • Su hijo, ¿puede seguir instrucciones?
  • Su hijo, ¿sabe qué hacer en caso de una emergencia?

Prepare a su hijo:

Ayude a su hijo a que se prepare gradualmente para quedarse solo en casa; empiece con períodos muy cortos de tiempo. Asegúrese de que su hogar sea un lugar seguro. Las siguientes directrices le ayudarán a preparar a su hijo para este paso importante:

  • Coloque a la vista los números de teléfono importantes y asegúrese de que su hijo entienda cuándo y cómo contactar a sus padres, vecinos confiables y ayuda de emergencia.
  • Haga que su hijo llame a uno de sus padres al trabajo o a un adulto responsable para informarle que llegó bien de la escuela.
  • Practique situaciones que puedan ocurrir cuando su hijo esté solo por ejemplo: ¿qué hará si alguien toca a la puerta?, ¿cómo contestará el teléfono si alguien llama y pregunta por sus padres?, ¿cuándo debe llamar a sus padres al trabajo?, etc.).
  • Planifique un período de tiempo cuando regrese a casa para escuchar a su hijo y que le cuente sobre los eventos del día, así como hacerse cargo de problemas y dudas.
  • Asegúrese de tener un Plan familiar de emergencia. Consulte la página web www.redcross.org, haga clic en servicios en caso de desastres, haga clic en preparación y luego en planificación familiar en caso de desastres.

Otras situaciones que se deben tomar en consideración cuando decida las necesidades de su hijo:

  • No está bien dejar a los menores solos en la biblioteca o en otros lugares públicos. Los miembros del personal tienen muchas tareas que realizar. Ellos no son responsables del cuidado infantil y puede que su hijo no esté seguro.
  • ¿Está ubicado su hogar en un lugar seguro? ¿Conoce vecinos confiables que puedan brindarle ayuda a su hijo si éste los llama?

Recursos de la biblioteca:

La Biblioteca Regional de Rockville, ubicada en 21 Maryland Avenue, mantiene la Colección Recursos para Niños que cuenta con libros, vídeos y revistas sobre el desarrollo del menor y otros temas de interés para los padres. Su biblioteca o las librerías locales también cuentan con libros que pueden serle útiles. Se recomiendan los siguientes:

  • "Home-Alone Kids," de Bryan E. Robinson
  • "Safe Passages," de Hull
  • "Home Alone Video for Kids," producido por KidSafety of America

Otros recursos:

Para padres:

  • LOCALICE: Child Care (Cuidado Infantil), para información sobre cuidado infantil o servicios de referencias. (301) 279-1773
  • Child Care Subsidy Infolink (Enlace Informativo de Subsidio de Cuidado Infantil): información sobre elegibilidad para subsidios de cuidado infantil. (240) 777-1155
  • ChildLink: para obtener información o recursos para ayuda con un menor de cero a cinco años de edad, tales como educación temprana, paternidad, apoyo para familias, necesidades especiales, atención médica, cuidados de salud mental, recursos del condado y otros. (240) 777-4769
  • Central telefónica de las Escuelas del Condado de Montgomery (MCPS, por sus siglas en inglés): información sobre las escuelas del Condado de Montgomery. (301) 309-MCPS, ext. 6277
  • MCPS Division of Family and Community Partnerships (Departamento de Familia y Sociedades Comunitarias MCPS): proporciona recursos y servicios de la comunidad para fortalecer las prácticas familiares. (301) 279-3100
  • Línea de Información de Servicios Humanos y de Salud del Condado de Montgomery. (240) 777-1245
  • Montgomery County Child Welfare Services (Servicios de Bienestar Infantil del Condado de Montgomery): se encuentran disponibles hojas informativas y hojas de sugerencias para padres en www.montgomerycountymd.gov, busque Child Welfare Services o llame al (240) 777-3555
  • Algunos departamentos de educación de la comunidad de los hospitales del área ofrecen talleres para jóvenes sobre temas como Solo en Casa, Cuidado de Menores y Seguridad
    • Holy Cross Hospital - Community Education Department (Departamento de Educación de la Comunidad) (301) 754-7160
    • Montgomery General Hospital (301) 774-8882
    • Shady Grove Adventist Hospital (800) 542-5096
    • Suburban Hospital (301) 896-3939, ext. 1

 

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