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Operation Extinguish (Operación Extinguir)

Operation Extinguish es un programa modelo desarrollado por el Montgomery County Fire and Rescue Service (Servicio de Bomberos y Rescate del Condado de Montgomery) en 1984 para proporcionar intervención y servicios educativos para pirómanos menores y sus familias. En un esfuerzo por eliminar esta conducta, el programa combina la consejería psicológica y la educación de seguridad en caso de incendios.

La United States Fire Administration (Administración de Incendios de los Estados Unidos) reporta que quienes inician el 50% de todos los incendios son menores de edad.  En algunas áreas, estos números alcanzan hasta el 70%. De acuerdo a un estudio de 2001 realizado por la National Association of State Fire Marshals (Asociación Nacional de Jefes de Bomberos del Estado), los pirómanos juveniles son la causa principal de incendios intencionales en toda la nación. En 1997, la Federal Bureau of Investigation (Oficina Federal de Investigaciones o FBI, por sus siglas en inglés) reportó que 6.3 por ciento de personas involucradas en actividades de incendios intencionales eran menores de 10 años. Otro 37.5 por ciento comprendía a niños) menores de 15 años. Los oficiales informan que estas estadísticas podrían ser conservadoras. Las familias no denuncian muchos incidentes en los que los daños son mínimos y nadie sale herido porque creen que se trata de juegos de niños. En 1998, los "juegos de niños" ocasionaron más de 67,000 incendios en los Estados Unidos, como lo reporta la National Fire Protection Association (Asociación Nacional de Protección contra Incendios o NFPA, por sus siglas en inglés). Alrededor de 300 personas murieron en esos incendios, y cerca de 2,000 resultaron lesionados.

Operation Extinguish combina la evaluación psicológica y la intervención con educación de seguridad en un esfuerzo por eliminar la conducta pirómana . Los pirómanos juveniles entre los 7 y los 18 años son imputables y deben reportarse a la Montgomery County Police Youth Division (División de Menores de la Policía del Condado de Montgomery) en compañía de sus padres para control. Luego de entrevistar al menor y a sus padres, el oficial de control decide si se refiere al menor a Operation Extinguish o no. El programa para el menor y sus padres está formado por dos elementos principales, las evaluaciones psicológicas tanto del menor como de su familia y seis horas de educación de seguridad en caso de incendios. Los padres de familia o tutores legales también pueden referir a Operation Extinguish.

El programa ha tenido un éxito rotundo desde su inicio, con cientos de menores que han completado exitosamente el programa, el cual fue reconocido recientemente por la National Association of Counties (Asociación Nacional de Condados) como uno de los programas sobresalientes de justicia de menores en los Estados Unidos.

Si desea obtener más información acerca de Operation Extinguish , escriba o llame a:

Bill Delaney, Director del Programa
Montgomery County Fire & Rescue Service
100 Edison Park Drive, 2nd Floor
Gaithersburg, Maryland 20878
240-777-2448
 

 

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